The cross of liberation

The insignia of the Order of Liberation is the Cross of Liberation. It was designed in early 1941 by Lieutenant of the Free French Forces Tony Mella and the model produced by the London branch of the jeweller Cartier according to some recommendations from General de Gaulle himself.

La remise de la croix de la Libération

© Museum of the Order of Liberation

La remise de la croix de la Libération se fait généralement au cours d'une prise d'armes.

Les troupes présentent les armes et l'ordre d'ouvrir le ban est donné. Le général de Gaulle - ou le membre de l'Ordre désigné - interpelle le récipiendaire par son grade, son nom et lui remet l'insigne en prononçant les paroles suivantes : « Nous vous reconnaissons comme notre Compagnon pour la Libération de la France dans l'honneur et par la Victoire ».

L’insigne

Ses caractéristiques sont fixées par le décret du 29 janvier 1941 qui règle l'organisation de l'Ordre. La croix est très sobre. C'est un écu de bronze poli rectangulaire de 33 mm de haut sur 30 mm de large, portant un glaive de 60 mm de haut sur 7 mm de large, dépassant en haut et en bas, surchargé d'une croix de Lorraine noire.

L’Ordre de la Libération ne comportant qu'un seul et unique grade, il n'y a qu'un seul type de croix de la Libération même s’il y eut des modèles sensiblement différents. Celle-ci se porte sur la poitrine, à gauche, juste après la Légion d'honneur et avant la Médaille militaire. Les premières croix furent fabriquées par la maison John Pinches à Londres dont le stock a été acheté en 1944 par la Monnaie de Paris.

La symbolique

On retrouve sur la croix de la Libération les insignes du combat (le glaive) et de la France libre (croix de Lorraine). Les couleurs du ruban ont été choisies par le général de Gaulle pour exprimer le deuil de la France (noir) et l’espérance de la Victoire (vert). On note d’ailleurs que le vert est prédominant. Il y eut deux modèles de ruban, le premier, à bandes noires placées en diagonale, à l'anglaise, fut décerné jusqu'en août-septembre 1942. Il fut remplacé ensuite par le ruban définitif à bandes verticales.

Au revers de l'écu, est inscrite en exergue la devise de l’Ordre : « PATRIAM SERVANDO - VICTORIAM TULIT » (« En servant la Patrie, il a remporté la Victoire »).

Le général de Gaulle décore le général Koenig de la croix de la Libération. A ses côtés le colonel Amilakvari et le lieutenant Brunet de Sairigné.
©Musée de l’Ordre de la Libération
Avers de la croix de la Libération de Pierre Brossolette.
©Musée de l’Ordre de la Libération
Revers de la croix de la Libération de Pierre Brossolette.
©Musée de l’Ordre de la Libération
Londres, ambassade de France, 14 juin 1944. Raymond Basset, Michel Pichard, André Jarrot et Pierre Guilhemon viennent d’être décorés de la croix de la Libération par l’amiral Thierry d’Argenlieu.
©Musée de l’Ordre de la Libération
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