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Jean-Pierre Vernant
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Jean-Pierre Vernant

AS
FFI
Libération Sud
CFL

Alias : Thierry – Tixier – Lacome – Jougla - Berthier

Jean-Pierre Vernant est né le 4 janvier 1914 à Provins en Seine et Marne. Son père, agrégé de philosophie et directeur du journal Le Briard, engagé volontaire dans l'infanterie au début de la Grande guerre est tué au front en 1915.

Après avoir perdu sa mère à l'âge de 8 ans, iIl fait ses études secondaires à Paris aux lycées Carnot et Louis le Grand puis des études de Philosophie à la Sorbonne.

En 1937 il est reçu premier à l'Agrégation de Philosophie (comme son frère deux ans auparavant). Appelé au service militaire en octobre 1937, Jean-Pierre Vernant est sergent-chef dans l'infanterie et reste naturellement mobilisé à la déclaration de guerre en septembre 1939.

Après un passage à l'Ecole des officiers de réserve, il est promu aspirant.

Démobilisé, il est nommé professeur au lycée de Toulouse. Membre du Parti communiste, antifasciste et patriote, il entre en résistance dès le mois de juillet 1940 en éditant à Narbonne avec son frère des tracts qu'il colle la nuit sur les murs de la ville.

En février 1942, Jean-Pierre Vernant entre dans le mouvement "Libération" et organise à Toulouse les groupes paramilitaires du mouvement.

En novembre il est nommé chef départemental de l'Armée secrète (AS) pour la Haute-Garonne ; il organise les transports d'armes et transporte lui-même le premier stock de 5 tonnes d'armes et de matériel destiné à l'Armée secrète.

Il dirige à Toulouse même des cours sur le maniement des armes, l'emploi des explosifs, etc.

Au début de 1944, il commande plusieurs groupes qui opèrent des destructions diverses, l'exécution d'agents de la Gestapo et de la Milice et la destruction de fiches de recensement pour le STO.

A la même époque, à l'arrivée du colonel Ravanel dans la région de Toulouse, "Berthier", alias Jean-Pierre Vernant, est nommé chef départemental des Corps-francs de la Libération (CFL) pour Toulouse et la Haute-Garonne. Il constitue également un Etat-major unique FFI groupant CFL et Francs-tireurs et partisans (FTP). Il est alors chef départemental des FFI de Haute-Garonne.

Le jour du débarquement en Normandie il prend le maquis et organise la liaison radio avec tous les maquis du Sud. Rappelé par Ravanel, il met au point le plan d'insurrection de Toulouse dont il fait passer la Gendarmerie tout entière au maquis.

Le 19 août 1944, il entre dans Toulouse à la tête de ses hommes. Dans les jours qui suivent, sur ordre de Ravanel, il termine de nettoyer la région, envoie des renforts dans l'Ariège et lance une colonne à la poursuite des Allemands vers Carcassonne, Narbonne et Béziers.

Après l'accident de la circulation dont est victime Serge Ravanel fin septembre 1944, le colonel Berthier assure à sa place, comme chef régional FFI, le commandement des troupes de la région R4 (Lot, Lot-et-Garonne, Tarn, Tarn-et-Garonne, Gers, Hautes-Pyrénées, Ariège et Haute-Garonne) jusqu’à l’arrivé du général Collet à la mi-octobre.

En 1946 Jean-Pierre Vernant est nommé professeur au lycée Jacques Decour à Paris et en 1948, il devient attaché puis chargé de recherche au CNRS (1948-1957).

Spécialiste de la Grèce antique, il est en 1958 directeur d'Etudes à l'Ecole pratique des hautes études à la Sorbonne et, en 1975, est nommé professeur au Collège de France, puis professeur honoraire après son départ à la retraite en 1984.

Jean-Pierre Vernant est membre associé de l'Académie royale de Belgique, membre honoraire étranger de l'American Academy of Arts and Sciences et membre correspondant de l'Académie britannique.

Il est docteur honoris causa des universités de Chicago, de Bristol, de Brno, de Naples et d'oxford et médaille d'or du CNRS (1984).

Jean-Pierre Vernant est décédé le 9 janvier 2007 à Sèvres où il est inhumé.

• Commandeur de la Légion d'Honneur
• Compagnon de la Libération - décret du 18 janvier 1946
• Grand Croix de l'Ordre National du Mérite
• Croix de Guerre 39/45 avec palme
• Officier des Arts et Lettres

Principales publications :

Les origines de la Pensée grecque, P.U.F., Paris 1962
Mythe et Pensée chez les Grecs, études de psychologie historique, F. Maspero, Paris 1965
Problèmes de la guerre en Grèce ancienne, Paris 1968
Mythe et tragédie en Grèce ancienne, F. Maspero, Paris 1972 (avec Jean Vidal-Naquet)
Mythe et société en Grèce ancienne, F. Maspero, Paris 1974
Les ruses de l'intelligence, la « metis » des Grecs, Flammarion, Paris 1974 (avec Marcel Detienne)
Religion grecque, religions antiques, F. Maspero, Paris 1976
Religions, histoires, raisons, F. Maspero, Paris 1979
La mort dans les yeux, Hachette, Paris 1985
L'individu, la mort, l'amour : soi-même et l'autre en Grèce ancienne, Gallimard, Paris 1989
Mythe et religions en Grèce ancienne, Ed. du Seuil, Paris 1990
Figures, idoles, masques, Julliard, Paris 1990
Entre mythe et politique, Éd. du Seuil, Paris 1996
L'Univers, les dieux, les hommes, récits grecs des origines, Ed. du Seuil,Paris 1999
La Traversée des frontières. Entre mythe et politique, Ed. du Seuil, Paris 2004
Ulysse, petite conférence sur la Grèce ; suivi de Persée, Bayard, Paris 2004
Pandora, la première femme, Bayard, Paris 2005

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