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William Palcy
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William Palcy

1er Bataillon d'Infanterie de Marine
BM 11
Bataillon d'Infanterie de Marine et du Pacifique
BTO

William Palcy est né le 25 janvier 1905 au Gros Morne à La Martinique .

Il choisit la carrière militaire en 1927 et sert en Indochine au sein du 22e Régiment d'infanterie coloniale (22e RIC) puis du 10e RIC jusqu'en 1933. Soldat de 1ère classe, il effectue un second séjour en Indochine de novembre 1934 à juin 1938.

Début 1939, il est muté au 24e Régiment d'infanterie coloniale (24e RIC) au Levant où le surprend la déclaration de guerre avec l'Allemagne.

Refusant l'armistice, il rejoint les Anglais en Egypte avec 500 volontaires français du Régiment. Réunis au camp de Moascar, les volontaires français décident de prendre le nom de 1er Bataillon d'infanterie de marine (1er BIM) et constituent, pour les Britanniques, le premier élément des Free French (Français libres).

William Palcy prend part, avec le 1er BIM et les forces britanniques, à la première campagne de Libye contre les Italiens dès septembre 1940. Pour être allé chercher sous le feu de l'ennemi le corps d'un soldat tué, il est cité à l'ordre de la Division en février 1941.

Promu caporal, il est affecté au Bataillon de marche n° 11 (BM 11) le 1er avril 1942. Avec son bataillon, qui appartient à la 2e Brigade française libre du général Cazaud, il prend part à la seconde campagne de Libye et à la bataille d'El Alamein (Egypte).

Il participe ensuite à la campagne de Tunisie comme tireur de fusil-mitrailleur ; il se distingue par son sang-froid le 11 mai 1943 et reçoit une citation à l'ordre de la Brigade.

En juin 1944 il quitte la 2e Brigade et est affecté au Bataillon de tirailleurs de l'Oubangui en Afrique équatoriale française. Promu caporal-chef en janvier 1945, puis sergent trois mois plus tard, William Palcy est démobilisé en avril 1946.

Il se fixe à Bangui où il monte une société de transport en commun.

William Palcy est décédé le 22 décembre 1967 à Bangui en République centrafricaine où il a été inhumé.

  • Chevalier de la Légion d'Honneur
  • Compagnon de la Libération - décret du 7 mars 1941
  • Médaille Militaire
  • Croix de Guerre 39/45 (2 citations)
  • Médaille Coloniale avec agrafe "Libye"
  • Médaille des Services Volontaires dans la France Libre
  • Médaille Commémorative du Levant
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