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Romain Gary

Romain Kacew est né le 8 mai 1914 dans la communauté juive de Wilno (Vilnius) en Lituanie, alors sous domination russe. Son père était négociant en fourrure et sa mère modiste.

En 1915, alors que son père est mobilisé dans l'armée russe, il est déporté avec sa mère vers le centre de la Russie en tant que juif des pays baltes que les Russes soupçonnent de faire de l'espionnage au profit des Allemands.

En 1921, à l'âge de sept ans, il retourne à Wilno, devenu territoire polonais depuis la guerre russo-polonaise de 1920 où il vit jusqu'en 1927.

Ses parents se séparent et, avec sa mère, il gagne Varsovie où il fréquente l'école polonaise et prend des cours particuliers de français pendant deux ans.

En 1929, Roman et sa mère émigrent en France et s'établissent à Nice. Roman poursuit ses études secondaires au lycée avant d'entamer des études de droit à la faculté d'Aix-en-Provence puis à Paris où il obtient une licence.


Romain Gary

Naturalisé français en 1935, il est appelé au service militaire pour servir dans l'aviation.
Incorporé à Salon-de-Provence en novembre 1938, il est élève observateur à l'Ecole de l'Air d'Avord. Breveté mitrailleur le 1er avril 1939, parmi trois cents élèves, il est le seul, en raison de ses origines étrangères, à ne pas être nommé officier.

En juin 1940, le sergent Kacew se trouve à Bordeaux-Mérignac et décide de rallier les Forces françaises libres. Il s'évade de France par avion, atterrit à Alger, séjourne à Meknès et Casablanca le temps de trouver un cargo britannique qui l'emmène à Gibraltar ; deux semaines plus tard, le 22 juillet 1940, il débarque à Glasgow.

Dès son arrivée, il demande à servir dans une unité combattante sous le nom de Romain Gary et est promu au grade d’adjudant en septembre 1940. Affecté à l’Escadrille de bombardement Topic, il quitte l'Angleterre pour Takoradi en Gold Coast en octobre 1940. Cette formation est rattachée aux Forces aériennes équatoriales françaises libres et devient, le 24 décembre 1940, avec l'escadrille "Menace", le Groupe réservé de bombardement n°1 (GRB1), sous les ordres du commandant Jean Astier de Villatte.

Avec son unité, Romain Gary en Libye, à Koufra notamment en février 1941, puis en Abyssinie et en Syrie en juin-juillet 1941. Entre-temps, en avril 1941, il a été breveté observateur en avion et nommé sous-lieutenant. Ayant contracté le typhus et presque mourant, il reste six mois à l'hôpital.

Rétabli, il rejoint l'escadrille de surveillance côtière en Palestine et se distingue dans l'attaque d'un sous-marin italien au large des côtes palestiniennes. Sur la base de Rayack (Liban), il est officier de ravitaillement en matériel de février à juin 1942 puis officier de liaison à l’Etat-major des FAFL du Moyen-Orient avant de rejoindre en août 1942, l’escadrille Nancy du Groupe de bombardement Lorraine.

Promu lieutenant en décembre 1942, il est ramené avec son unité par voie maritime en Grande-Bretagne où il débarque en janvier 1943 pour servir sur le théâtre d'opérations de l'Ouest. Le groupe est rééquipé et réentraîné dans les centres d'entraînement de la RAF A partir d'octobre 1943, l'action de bombardement du Lorraine est principalement dirigée contre les sites de V1; les Bostons qui équipent désormais le Lorraine volent rassemblés par groupe de six, en rase-mottes, accompagnés par des Spitfire de protection ; c'est dans ces conditions que le lieutenant observateur Gary se distingue particulièrement le 25 janvier 1944 quand, leader d'une formation de six appareils, il est blessé par un éclat d'obus en même temps que son coéquipier pilote Arnaud Langer lui-même gravement touché aux yeux. Malgré sa blessure, il guide son coéquipier et l'ensemble de sa formation avec suffisamment de maîtrise pour réussir un bombardement très précis et pour ramener l'escadrille à la base.

Temporairement inapte au combat, le lieutenant Gary est affecté à l’Etat-major des Forces aériennes françaises à Londres à partir de mai 1944. Capitaine en mars 1945, il a effectué sur le front de l'Ouest plus de 25 missions offensives totalisant plus de 65 heures de vol de guerre.

Après sa démobilisation, en décembre 1945, il entre dans la carrière diplomatique en même temps qu'il publie son premier roman : Education européenne. Secrétaire d'ambassade, il exerce ses fonctions en Bulgarie et en Suisse.

En 1952, il est secrétaire à la Délégation française auprès des Nations Unies à New-York, puis à Londres en 1955.

En 1956, il est nommé Consul général de France à Los Angeles et reçoit le Prix Goncourt pour Les Racines du ciel.

En 1967, après quelques années de mise en disponibilité passées à écrire et à réaliser deux films, il occupe le poste de chargé de mission au Ministère de l'Information pendant dix-huit mois.

En 1975, sous le pseudonyme d'Emile Ajar, il publie La Vie devant soi, également récompensé par le Prix Goncourt, et dont on ne connaîtra réellement le nom de l'auteur qu'après le suicide de Romain Gary qui met fin à ses jours le 2 décembre 1980. Ses obsèques ont été célébrées à l'Eglise Saint-Louis des Invalides à Paris. Selon sa volonté, ses cendres ont été dispersées au large de Menton.


• Commandeur de la Légion d'Honneur
• Compagnon de la Libération - décret du 20 novembre 1944
• Croix de Guerre 39/45 (2 citations)
• Médaille Coloniale avec agrafe « Koufra-Erythrée »
• Médaille des Blessés

Principales publications:

Education européenne, Calmann-Lévy, Paris 1945
Tulipe, Calmann-Lévy, Paris 1946
Le Grand vestiaire, Gallimard, Paris 1948
Les Couleurs du jour, Gallimard, Paris 1952
Les Racines du ciel, Gallimard, Paris 1956
L'Homme à la colombe, Gallimard, Paris 1958 (sous le pseudonyme de Fosco Sinibaldi)
La Promesse de l'aube, Gallimard, Paris 1960
Lady L., Gallimard, Paris 1963
• Frère Océan t.I : Pour Sganarelle, Gallimard, Paris 1965
Frère Océan t.II : La Danse de Gengis Cohn, Gallimard, Paris 1967
Frère Océan t.III : La Tête Coupable, Gallimard, Paris 1968
La Comédie américaine, t.I : Les Mangeurs d'Etoiles, Gallimard, Paris 1966
La Comédie américaine, t.II : Adieu Gary Cooper, Gallimard, Paris 1969
Chien blanc, Gallimard, Paris 1970
Les Trésors de la Mer rouge, Gallimard, Paris 1971
Europa, Gallimard, Paris 1972
Les Enchanteurs, Gallimard, Paris 1973
Gros-Câlin, Mercure de France, Paris 1974 (sous le pseudonyme d'Emile Ajar)
La Nuit sera calme, Gallimard, Paris 1974
Les Têtes de Stéphanie, Gallimard, Paris 1974
Au-delà de cette limite, votre billet n'est plus valable, Gallimard, Paris 1975
Pseudo, Gallimard, Paris 1976 (sous le pseudonyme d'Emile Ajar)
Clair de femme, Gallimard, Paris 1977
Charge d'âme, Gallimard, Paris 1977
La Vie devant soi, Rombaldi, Paris 1979 (sous le pseudonyme d'Emile Ajar)
La Bonne moitié, Gallimard, Paris 1979
Les Clowns lyriques, Gallimard, Paris 1979
• L'Angoisse du roi Salomon, Rombaldi, Paris 1980 (sous le pseudonyme d'Emile Ajar)
Les Cerfs-volants, Gallimard, Paris 1980
Vie et mort d'Emile Ajar, Gallimard, Paris 1981

 

Sources :
- Archives de l'Ordre de la Libération
- Romain Gary, le caméleon, Myriam Anissimov, Editions Denoël 2004

Dernière mise à jour : le 10 décembre 2010
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