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Roger Brias
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Roger Brias

Casamance

Roger Brias est né le 15 février 1904 à Stains (département de la Seine).

Il entre comme élève à la Compagnie des Chargeurs réunis en 1922 et effectue son service militaire en 1924-1925.

Aspirant de réserve en décembre 1924 il est promu enseigne de vaisseau de 2e classe en décembre 1925.

Officier de marine marchande, il est nommé lieutenant au long cours en juillet 1928 puis capitaine en novembre 1930.

En juin 1939 il sert comme capitaine en second sur le Casamance, cargo des Chargeurs réunis.

Le 20 juin 1940, le bâtiment appareille depuis Bordeaux avec une centaine de passagers pour l'Angleterre.

Saisi à l'armistice par les Britanniques, il est réarmé sous le pavillon de la France libre et Roger Brias en prend le commandement en juillet 1940. Le Casamance participe à l'expédition de Dakar visant à rallier l'Afrique occidentale française à la France libre en septembre 1940, puis aux opérations de Libreville au Gabon en novembre 1940.

Avec un chargement complet dans les différents ports d'Afrique, Roger Brias fait le voyage de retour Freetown-Glasgow. Au départ en convoi de Glasgow à destination de Hull, par une mer déchaînée, les compas déréglés, la faible puissance des machines ne pouvant compenser la dérive, le navire s'échoue au large de Skinningrore (Yorkshire) le 17 février 1941.

Dans des conditions très pénibles (il fait -10 degrés), le commandant Brias donne l'ordre d'évacuer. Prenant place sur une des deux embarcations de sauvetage, il disparaît en mer au moment de l'évacuation du navire avec huit hommes d'équipage. Son corps est rejeté sur la plage le lendemain. Il est inhumé à Whitby en Grande-Bretagne.

• Chevalier de la Légion d'Honneur
• Compagnon de la Libération - décret du 7 mars 1941
• Croix de Guerre 39/45 (2 citations)
• Croix de la Vaillance (Pologne)

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