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Isla de Sein

Cita

"Ante la invasión enemiga, se negó a abandonar un campo de batalla que era el suyo: el mar. Envió a todos sus hijos al combate bajo la bandera de la Francia Libre convirtiéndose así en el ejemplo y el símbolo de toda Bretaña."

(Isla de Sein, Compañera de la Liberación por decreto del 1de enero de 1946)

Historia

Situada en Bretaña, a la altura de la Pointe du Raz, la pequeña isla de Sein (56 hectáreas) tenía 1.400 habitantes en septiembre de 1939. Una gran parte de los hombres se movilizó en una isla en la que el cuartel militar sólo contaba con una veintena de hombres.

En junio de 1940, llegan informaciones a la gente de Sein a través de los barcos que atracan o de los escasos aparatos de radio de acumuladores y de galena que hay en la isla (sin electricidad). Así es como se tiene conocimiento, el día 19, de la toma de Rennes y de la evacuación de Brest. Ese mismo día, l'Ar Zénith, que transporta hacia Inglaterra un centenar de Chasseurs Alpins, jóvenes de Audierne y material de guerra, hace escala en la isla antes de volver a partir con unos cuantos habitantes de Sein. Los cuatro miembros de la tripulación reclutada son los primeros habitantes de Sein que parten hacia Inglaterra. Las noticias confirman la terrible reputación de los invasores.

El 21 de junio, el cuartel abandona Sein. Prevenidos de que un General francés tiene que hablar en la radio desde Londres, un centenar de senenses, reunidos alrededor de una de las radios, escuchan el discurso del General de Gaulle el 22 de junio. Fuertemente impresionados, cada uno de ellos regresa a casa mientras los aviones bombardean los cargueros que pasan enfrente de sus costas.

La Isla de SeinLa Isla de Sein

El 24 de junio, el alcalde notifica que un aviso, recibido desde Audierne por teléfono, ordena a los militares que se rindan a las autoridades alemanas de Audierne. Como reacción a esta amenaza, Jean-Marie Porsmoguer y Prosper Couillandre deciden armar sus barcos, respectivamente el Velléda y el Rouanez-ar-Mor. A las 21 horas, los dos navíos están llenos, cargados de hombres en edad de combatir.

El 25 de junio, un barco de la isla llega al continente, donde un cartel anuncia que todos los hombres de 18 a 60 años deben ponerse a disposición de las tropas de ocupación. Al día siguiente, dos nuevos barcos, el Rouanez-ar-Péoc'h de François Fouquet y el Maris Stella de Martin Guilcher parten a su vez. El Corbeau des mers de Pierre Couillandre con sus pasajeros les sigue de cerca. Igual que la víspera, el alcalde y el cura dirigen estas salidas y se niega el derecho a partir a los más jóvenes (quince años o menos).

Así, del 19 al 26 de junio, 114 isleños que la movilización había descartado por su edad o sus cargos de familia, parten de Sein. Más adelante, otros se irán a Inglaterra por diversos medios. En total, 124 senenses abandonan la isla hacia Gran Bretaña; el mayor tiene entonces 54 años y el más joven, 14.

A principios de julio, los alemanes ocupan la isla e instalan minas y alambradas. Se aplica una severa normativa en relación con la circulación tanto por mar como en la isla, donde quedan principalmente mujeres, niños y viejos, sometidos a condiciones materiales muy difíciles.

Al mismo tiempo, los isleños que se han ido a Inglaterra son reagrupados, con trescientos otros voluntarios, en el Empire Hall, en Londres, donde el general de Gaulle les pasa revista. Al darles la mano a cada uno, el líder de la Francia Libre les pregunta sobre su origen y queda extremadamente sorprendido por el número de senenses presentes, hasta el punto que dice: "¡Entonces, las Isla de Sein es una cuarta parte de Francia!"

Los senenses reciben entonces diversos destinos, en función de su edad y sus especialidades, y la mayoría son admitidos en las Fuerzas Navales francesas libres y sirven en un primer momento en el Courbet. Los de más edad son destinados al Servicio de Pesca de Penzance o a la Marina Mercante de la Francia Libre y participan en el abastecimiento de Inglaterra. Veintidós de ellos mueren por Francia.

Agosto de 1946, entrega de la Cruz de la Liberación a la Isla de Sein
Agosto de 1946, entrega de la Cruz de la Liberación a la Isla de Sein

El 1de enero de 1946, el general de Gaulle otorga la Cruz de la Liberación a la Isla de Sein que, por sus altos hechos durante la segunda guerra mundial, recibirá asimismo la Cruz de Guerra y la Medalla de la Resistencia.

Los ayuntamientos Compañeros de la Liberación

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